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数学可以是抽象,从单独的“真实世界”,但实际上,数学紧紧地缠绕成人类的历史。在学期的最后伯克利数学连接小团体讨论的一个,学生认为数学的起源在古代世界,它在当今世界中发挥的作用。

作为一个案例研究,研究生导师玛丽亚瓜达卢佩·马丁内斯学生解释巴比伦人,它最早出现在公元前2000年使用的位置符号系统。位置符号用来幅度的不同的顺序相同的符号。的巴比伦数字系统是被开发所述第一位置的系统,其中所使用的数字60作为其基底。

“巴比伦数学是非常实用的,”解释马丁内斯。数学上存在从很纯很实用解决现实世界问题的频谱。有在从方式的原意非常不同的方式被使用数学的实例。例如,数学可以用来帮助建立武器。 “你觉得是什么做的是数学在道德的地方吗?”马丁内斯请全班同学。 “作为一个数学家,你对你的数学是如何使用的社会责任?”

“我不认为这是任何其他领域不同,”提供了一个学生。 “你总是要想想你做什么样的后果。”另一名学生认为,虽然每个人都有社会责任,保障更大的利益,这是很难看的大局观,当你在经济上依赖于你的工作。

在任何情况下,说一个学生,“我不认为数学是难辞其咎的。它只是一个工具集。这是谁是真正的编码那些谁都有责任。”

马丁内斯则要求学生思考在一个更哲学意义上的数学。例如,如果你能预测,你丢一球是用数学去的土地,就是在球居然土地,告诉你它会降落定理有什么区别?其中,在这种情况下,做数学住吗? “你觉得数学被创建,或者你认为它的存在独立于人类?”问马丁内斯。

“我认为数学在本质上它自己的存在,”建议一个学生。 “你可以找到在自然界中的分形。数学是我们描述了我们在自然界中看到的方式。”

然而,另一名学生不同的感受:“数学是世界的正义的人的描述。它来自于我们的感官体验“。

数学的概念很广,重叠与科学和哲学,甚至国界。我们往往有作为数学有什么资格狭窄的视野,但这些不同的领域往往是启发和相互影响。 “所有这些东西往往会模糊起来,说:”马丁内斯。

显然,数学是指东西不仅仅是加数字加在一起要广泛得多。它可以容纳伟大的哲学价值。花时间来讨论在历史的背景下数学的重要性,以及它关系到社会观念,只有加深伯克利连接学生迷恋自己的研究领域。

发表马德琳井,伯克利连接通信助理